Apa Itu Kelenjar Ludah dan Fungsinya?

Ilustrasi bau mulut. shutterstock.com

TEMPO.CO, Jakarta - Kelenjar ludah menghasilkan air liur. Kelenjar ludah bekerja melumas mulut dan tenggorokan, membantu menelan dan pencernaan. Air liur berfungsi melindungi gigi dari bakteri.

Jenis kelenjar ludah

Selain tiga jenis kelenjar utama, manusia banyak memiliki kelenjar ludah kecil. Kelenjar kecil itu di bawah lapisan mulut dan tenggorokan. Ada 1.000 kelenjar ludah kecil yang secara bersamaan menghasilkan banyak air liur. Kelenjar ludah terdiri atas jaringan yang membungkus lemak sel yang mengeluarkan cairan

Merujuk Cleveland Clinic, ada tiga jenis utama kelenjar ludah, yaitu:

1. Kelenjar sublingual

Kelenjar ini berada di bawah kedua sisi lidah dan dasar mulut.

2. Kelenjar submandibula

Kelenjar di bawah rahang. Kelenjar ludah submandibular terdiri atas dua bagian, yaitu lobus superfisial dan lobus dalam. Sama seperti sublingual, air liur yang diproduksi di kelenjar submandibular akan memasuki mulut dari bawah lidah.

Baca: 6 Penyebab Mulut Kering atau Xerostomia

3. Kelenjar parotis

Kelenjar ludah terbesar manusia. Sama seperti kelenjar submandibula, kelenjar parotis memiliki dua bagian, yaitu superfisial dan bagian dalam. Air liur yang dihasilkan kelenjar ini akan memasuki mulut seseorang dari saluran kecil di dekat geraham atas. 

Apa fungsi penting kelenjar ludah? 

Mengutip Medline Plus, kelenjar ludah memiliki fungsi utama  tempat untuk memproduksi air liur. 

  • Menjaga mulut dan tenggorokan tetap nyaman
  • Membuat makanan mudah ditelan
  • Enzim amilase membantu perut memecah pati dalam makanan
  • Menjaga mulut tetap bersih
  • Mengurangi risiko gigi berlubang dan penyakit gusi
  • Membantu menjaga keseimbangan kadar keasaman atau pH mulut

Merujuk National Center for Biotechnology Information, selama masa hidup rata-rata, kelenjar ludah akan menghasilkan lebih dari 23.000 liter air liur. Adapun air liur terdiri atas 99 persen air. Sisanya protein, enzim, mukus dan zat penyangga. Hanya satu tetes air liur yang mengandung sampel susunan genetik lengkap. Tanpa air liur, seseorang tidak akan bisa mencicipi makanan. Sebab, molekul dalam makanan harus larut dalam air liur sebelum lidah bereaksi.

Kelenjar ludah bekerja sebelum seseorang memuntahkan makanan. Itu karena isi perut seseorang bersifat asam. Air liur dalam kelenjar ludah bisa  mengencerkan dan menawar asam lambung.

Baca: Kiat Mengatasi Mulut Kering dan Merawat Kesehatannya

Ikuti berita terkini dari Tempo di Google News, klik di sini.






Inilah 10 Makanan yang Tidak Boleh Disimpan di Kulkas

13 jam lalu

Inilah 10 Makanan yang Tidak Boleh Disimpan di Kulkas

Tidak semua makanan baik disimpan di kulkas. Berikut sejumlah makanan yang tidak boleh disimpan di kulkas.


Bahaya Makanan Mengandung Nitrat, Berisiko Diabetes Tipe 2

14 jam lalu

Bahaya Makanan Mengandung Nitrat, Berisiko Diabetes Tipe 2

Tenaga kesehatan telah menyarankan menghindari senyawa nitrit dan nitrat sebagai tambahan dalam makanan. Bisa memicu diabetes tipe 2?


Panduan Harian Makanan Sehat untuk Anak Usia 2 Tahun

16 jam lalu

Panduan Harian Makanan Sehat untuk Anak Usia 2 Tahun

Anak usia dua tahun harus dipastikan mendapatkan makanan sehat yang cukup, tidak kurang dan tidak berlebihan setiap harinya


Inilah Makanan yang Dibutuhkan Anak Usia 2 Tahun

17 jam lalu

Inilah Makanan yang Dibutuhkan Anak Usia 2 Tahun

Orang tua tentu harus tahu apa saja makanan yang dibutuhkan untuk tumbuh kembang anak. Berikut makanan yang dibutuhkan anak usia dua tahun.


Ingin Ginjal Sehat? Hindari 5 Makanan Ini

4 hari lalu

Ingin Ginjal Sehat? Hindari 5 Makanan Ini

Salah satu cara untuk menjaga kesehatan ginjal dengan mengenali jenis-jenis makanan yang wajib dihindari untuk dikonsumsi.


Dari Brokoli hingga Putih Telur, Inilah 5 Makanan Sehat untuk Ginjal

4 hari lalu

Dari Brokoli hingga Putih Telur, Inilah 5 Makanan Sehat untuk Ginjal

Ada berbagai cara yang bisa dilakukan untuk menjaga kesehatan ginjal, salah satunya dengan rutin mengonsumsi makanan-makanan sehat.


5 Makanan untuk Mengurangi Risiko Maag

5 hari lalu

5 Makanan untuk Mengurangi Risiko Maag

Orang yang memiliki riwayat maag sebaiknya mengonsumsi makanan yang sesuai untuk kondisinya. Apa saja?


Perubahan Warna Lidah Bisa Menandakan Gangguan Kesehatan

5 hari lalu

Perubahan Warna Lidah Bisa Menandakan Gangguan Kesehatan

Jika warna lidah sedang tidak merah muda seperti biasanya menandakan kemungkinan adanya masalah kesehatan


Jenis Bau Mulut Menandakan Gangguan Kesehatan

5 hari lalu

Jenis Bau Mulut Menandakan Gangguan Kesehatan

Sebagian besar masalah bau mulut dikaitkan antara lain buruknya kebersihan mulut, penyakit gusi, dan gangguan kesehatan lainnya


7 Kiat Mencegah Koma Makanan atau Mengantuk Saat Kenyang

5 hari lalu

7 Kiat Mencegah Koma Makanan atau Mengantuk Saat Kenyang

Di bidang medis kondisi mendadak mengantuk dan lesu setelah kenyang disebut koma makanan atau postprandial somnolen